Assurer sa voiture, repasser le permis de conduire et obtenir ses plaques d’immatriculation

J鈥櫭﹖ais heureux, je venais d’acheter ma toute premi猫re voiture et c鈥櫭﹖ait aux 脡tats-Unis, tout un symbole. Enfin 莽a, c鈥櫭﹖ait en th茅orie. En pratique, j鈥櫭﹖ais juste pour le moment propri茅taire d’une feuille de papier. Cette derni猫re devait me permettre d’officialiser le changement de propri茅taire et d’obtenir des plaques d’immatriculation. Dans cet article je vais vous parler d’assurances automobiles, du permis de conduire version 脡tats-Unis (plus pr茅cis茅ment celui du New Jersey) et de l’acquisition des plaques d鈥檌mmatriculation.

Assurer sa voiture

Aux 脡tats-Unis, comme en France, il est interdit de rouler sans assurance. Cependant, l脿 o霉 g茅n茅ralement en France l’assurance du vendeur prot猫ge la voiture jusqu鈥櫭 minuit le jour de l’achat, aux 脡tats-Unis, la voiture cesse d鈥櫭猼re assur茅e d茅s le moment o霉 le Certificate of title est sign茅. Il faut donc assurer le v茅hicule avant de l’acheter, sinon, il sera l茅galement impossible de le d茅placer jusqu’脿 chez vous apr猫s votre achat.

Comparer les diff茅rentes offres

Me sentant 脿 l’茅poque trop peu 脿 l’aise en anglais pour demander des devis par t茅l茅phone et craignant de me faire rouler par un commercial, j’ai d茅cid茅 de restreindre mon enqu锚te 脿 internet. Pour comparer les diff茅rentes offres, j’ai eu besoin du VIN de la voiture que je voulais assurer et de mon permis de conduire fran莽ais. Apr猫s plusieurs heures, je suis arriv茅 脿 mes fins et il ne restait plus que deux candidats dans ma liste de compagnie d’assurances potentielles : PROGRESSIVE et GEICO.

J’ai personnellement eu assez de temps pour comparer diff茅rentes offres d’assurances, si jamais 莽a n’茅tait pas votre cas, sachez que vous vous pourriez tout 脿 fait souscrire temporairement 脿 une assurance pour acheter votre v茅hicule et la r茅silier une semaine apr猫s pour une plus avantageuse.

Un menu 脿 la carte

A deux-trois dollars pr锚ts, le montant de la facture 茅tait le m锚me chez PROGRESSIVE et GEICO. Pour ce qui est de la couverture, elle est personnalisable. J’ai beaucoup jou茅 avec les diff茅rentes options et je suis finalement arriv茅 脿 la formule suivante :

La couverture de mon assurance automobile

Vous remarquerez peut-锚tre que ma propre couverture m茅dicale (Personal Injury Protection – 15 000 dollars dont 2 500 dollars d茅ductibles) est nettement inf茅rieure 脿 celle des gens que je pourrais blesser (Bodily Injury Liability – 100 000 dollars par personne – 300 000 dollars maximum par accident). 脡tant d茅j脿 assur茅 par APRIL INTERNATIONAL dans le cadre de mon VIE, je n’ai pas besoin d’un second assureur pour mes d茅penses m茅dicales. J’ai ainsi 茅conomis茅 quelques dollars ici et l脿, pouss茅 par le prix exorbitant de cette assurance. En jouant un peu avec ces assistants, j’ai rapidement r茅alis茅 que pour certaines options, passer d’une couverture de 50 000 dollars 脿 100 000 dollars ne rajoutait que 2 ou 3 dollars par mois. Je recommande donc de bien prendre son temps pour comprendre et choisir une couverture adapt茅e.

L’addition et comment payer moins

J’ai finalement choisi PROGRESSIVE car contrairement 脿 GEICO, leur site internet acceptait les permis de conduire fran莽ais. Ils me demandent en moyenne 156 dollars par mois pour assurer ma Scion tC de 2010. Vous l’aurez compris, l’assurance automobile n’est pas donn茅e aux 脡tats-Unis. J’arrive 脿 茅conomiser un peu d’argent suppl茅mentaire en payant une avance sur les six prochains mois (presque 900 dollars). Aussi, quand ils m’ont propos茅 d’installer dans ma voiture un petit accessoire pour espionner ma conduite en 茅change d’un rabais additionnel incertain, j’ai leur ai imm茅diatement r茅pondu que s’ils pensaient que j’allais accepter d’锚tre espionn茅 de la sorte par leur bidule douteux pour 茅conomiser juste deux ou trois dollars, ils avaient bien raison.

P茅riph茅rique d’espionnage de chez PROGRESSIVE

Le petit appareil en plastique gris est rapidement arriv茅 dans ma bo卯te aux lettres et fut facile 脿 installer. Il a trouv茅 sa place rapidement, branch茅 sur le port diagnostique de ma voiture, en dessous 脿 gauche du volant. J’ai ensuite roul茅 plusieurs semaines avec, l’entendant s’exprimer 脿 travers des bips de m茅contentement 脿 chaque fois qu’il estimait (脿 tort ou 脿 raison) que je freinais trop fortement. Il communiquait en direct 脿 mon assurance les heures auxquelles je roulais et sur quelles distances, ainsi que le nombre d’acc茅l茅rations et freinages trop prononc茅s. Je disposais d’une page sur leur site internet me permettant de voir en direct les donn茅es re莽ues. A la fin de ce covoiturage insolite, je l’ai retourn茅 脿 PROGRESSIVE et ils ont d茅termin茅 que j’茅tais un bon conducteur (ouf), me conc茅dant ainsi une nouvelle petite r茅duction.

Pour conclure sur le prix de l’assurance, j’ai contact茅 PROGRESSIVE pour savoir comment ils justifiaient ce co没t si 茅lev茅. Ils m’ont r茅v茅l茅 que mon statut d’茅tranger me conf茅rait un malus dont le montant ne pouvait m’锚tre communiqu茅. Ils m’ont cependant annonc茅 qu’au bout de 18 mois, ce malus serait retir茅. Pas de chance, c’est pile la dur茅e de mon VIE. J’ai aussi eu la mauvaise surprise de constater que toutes mes ann茅es de conduite et mon historique exemplaire d’assur茅 fran莽ais n’ont eu aucune valeur aux yeux des assureurs am茅ricains. Enfin, pour terminer sur une note plus positive, PROGRESSIVE me couvre aussi quand je loue une voiture aux 脡tats-Unis, me permettant ainsi de refuser l’assurance du loueur, ce qui est plut么t appr茅ciable quand on voyage dans ce grand pays o霉 la voiture est reine.

Obtenir un permis de conduire aux 脡tats-Unis

DMV 脿 Springfield, MVC dans le New Jersey, plusieurs noms pour un m锚me endroit.

La voiture m’appartenait donc officiellement et 茅tait assur茅e, cependant, il me manquait encore les plaques d’immatriculation. J’ai demand茅 脿 la vendeuse si elle pouvait garder le v茅hicule gar茅 chez elle le temps que je fasse l’aller-retour au MVC (Motor Vehicle Commission) pour enregistrer la voiture et obtenir ces plaques.

A cet instant de l’article, vous vous demandez probablement quel est le rapport avec le permis de conduire aux 脡tats-Unis ? En effet, il est possible de conduire dans le New Jersey avec un permis fran莽ais pendant trois mois. Ayant achet茅 ma voiture un bon mois apr猫s mon arriv茅e, j’茅tais donc autoris茅 脿 la conduire.

Confiant, j’ai saut茅 dans un bus et je me suis laiss茅 transport茅 jusqu’au MVC le plus proche de chez moi, pensant que l’obtention de mes plaques d’immatriculation ne serait qu’une formalit茅. Que nenni ! Quand on m’a demand茅 de remplir le formulaire d’enregistrement de ma voiture, j’ai rapidement rep茅r茅 la case Driving License Number que mon permis fran莽ais ne me permettait pas de remplir. J’ai essay茅 d’obtenir de la compassion de mon interlocuteur mais rien n’y a fait. Je me suis donc dit 芦聽tr猫s bien, reste calme, le MVC ferme dans 1h30, cela te laisse assez de temps pour passer le permis de conduire maintenant et remplir cette fichue case Driving License Number.

Passer le written driver test

La bonne nouvelle quand on d茅tient d茅j脿 un permis de conduire fran莽ais, c’est qu’on peut obtenir son 茅quivalent am茅ricain via un processus acc茅l茅r茅. C’est en tous cas le cas dans le New Jersey. Pour ce qui est des autres 茅tats, le cheminement diff猫re. Je n’avais donc qu’脿 passer l’examen du code de la route du New Jersey pour obtenir le pr茅cieux s茅same.

Cet examen, baptis茅 written driver test, comporte 50 questions diverses. Il faut r茅pondre correctement 脿 au moins 40 questions pour le r茅ussir. M锚me en 茅tant bon conducteur en France, il ne doit pas 锚tre pris 脿 la l茅g猫re. Il vous faudra bien vous entrainer avant de vous y pr茅senter. Notez que vous pouvez le repasser plusieurs fois en cas d’茅chec. Vous devrez cependant attendre au moins une semaine apr猫s un essai infructueux.

Comment s’entrainer ?

Pour m’entrainer, j’ai eu recours 脿 plusieurs supports. Le premier est le New Jersey MVC Handbook. C’est un peu la cheat sheet ultime puisque toutes les r茅ponses au quiz sont dans ce livre.

Le deuxi猫me est le site internet driving-test.org qui propose plus de 600 questions sous forme de petits quiz avec difficult茅 graduelle.

Enfin, et c’est une petite trouvaille qui m’a 茅t茅 tr猫s utile, ce fichier PDF contient un ensemble de questions et de r茅ponses TRES SEMBLABLES (wink wink) 脿 celles que j’ai crois茅es pendant le vrai examen.

Cliquez sur l’image pour t茅l茅charger le fichier PDF

Quelques astuces

Il n’y a pas que l’entrainement qui compte, il y a aussi quelques astuces 脿 avoir en t锚te.

La premi猫re astuce est qu’il n’est pas n茅cessaire de r茅pondre aux questions dans l’ordre. L’examen dure 35 minutes, cela laisse assez de temps pour passer toutes les questions difficiles et y revenir plus tard. De plus, Il s’arr锚te d猫s que le candidat a donn茅 40 bonnes r茅ponses. Si vous passez les questions compliqu茅es dans un premier temps, vous n’aurez peut-锚tre m锚me pas y r茅pondre 脿 la fin.

La deuxi猫me est de ne pas 茅couter les questions avec le casque, l’orateur parle trop lentement et peu d茅concentrer. A la place, prenez le temps bien lire les questions et les r茅ponses. Restez calme et r茅pondez en prenant votre temps.

La troisi猫me est de passer l’examen en anglais. Cette derni猫re astuce peut paraitre surprenante mais il est possible de passer l’examen en fran莽ais. Le probl猫me est que la traduction peut introduire des erreurs. De plus, vous aurez probablement d茅velopp茅 des r茅flexes 脿 force de vous entrainer en anglais et la traduction pourrait les rendre caduques.

Le 6 points ID

Quand j’ai fait savoir 脿 l’accueil du MVC que je voulais passer l’examen 茅crit, on m’a donn茅 un petit carton avec un num茅ro inscrit dessus et un formulaire nomm茅 芦聽APPLICATION FOR DRIVER EXAMINATION PERMIT芦聽. Puis, j’ai 茅t茅 invit茅 脿 avancer vers la file d’attente de v茅rification d’identit茅. En attendant mon tour, j’ai rempli le formulaire suivant :

Formulaire initial pour passer son permis de conduire dans le New Jersey – Face avant…
… et face arri猫re.

Pour v茅rifier l’identit茅 des candidats, le New Jersey utile une m茅thode appel茅e 6 points ID. Derri猫re ce nom se cache un syst猫me plus ou moins compliqu茅. L’id茅e est que plusieurs documents peuvent servir de preuve (un passeport, une carte de cr茅dit…). Ces diff茅rents documents ont plus ou moins de valeur, exprim茅e en points. Le but est d’avoir au moins 6 points au moment de la v茅rification. Pour savoir quels documents sont accept茅s et pour combien de points, je vous invite 脿 consulter le document officiel explicatif. Dans tous les cas, en plus de ces documents, il faudra pr茅senter un justificatif de domicile dans le New Jersey et une carte de s茅curit茅 sociale am茅ricaine.

Extrait du document relatif au 6 points ID.

En 茅change des preuves que j’ai avanc茅, j’ai obtenu le droit de continuer vers un autre guichet o霉 apr猫s avoir r茅gl茅 une petite somme (10 dollars ? ma m茅moire me fait d茅faut), j’ai obtenu mon Examination Permit, feuille A4, amput茅e d’un tiers, n茅cessaire pour pouvoir se confronter au written test.

L’茅chec

J’ai malheureusement 茅chou茅 la premi猫re fois que j’ai pass茅 le written test. Etant 芦聽芒g茅聽禄 et ne buvant pas d’alcool, je n’avais pas r茅vis茅 les chapitres relatifs 脿 la conduite sous influence et les droits et devoirs des tr猫s jeunes conducteurs (un programme appel茅 Early Bird Road, disponible d猫s 16 ans). Je me suis donc retrouv茅 coinc茅. Impossible d’obtenir les plaques d’immatriculation ce jour-l脿. J’avais une voiture mais je ne pouvais pas la conduire.

Ma petite Scion tC attendant d’锚tre immatricul茅e.

Probl猫me suppl茅mentaire, la vendeuse de ma Scion tC d茅m茅nageait et ne pouvait garder la voiture chez elle plus longtemps. Je ne pouvais pas non plus la laisser gar茅e dans la rue ou sur un parking sans plaque d’immatriculation. Elle aurait 茅t茅 enlev茅e rapidement par la police.

Fort heureusement, l’h么te Airbnb chez qui j’avais pass茅 mon premier mois aux Etats-Unis fut sensible 脿 ma situation. Je me suis retrouv茅 le lendemain soir devant chez elle et la vendeuse de ma voiture est arriv茅e 脿 son volant. Elle l’a gar茅e, m’a donn茅 LA cl茅 (oui oui, une seule cl茅, 脿 ce jour je continue de m’interroger sur ce point) et est repartie. Ma petite Scion tC n’茅tait plus un probl猫me. L’esprit tranquille, je pouvais me consacrer int茅gralement aux r茅visions pour enfin d茅crocher ce fichu permis de conduire.

Puis la r茅ussite

Pour la deuxi猫me fois, j’ai mis toutes les chances de mon c么t茅 : petite sieste dans le bus jusqu’au MVC, ultimes r茅visions de derni猫re minute et barre 茅nerg茅tique ing茅r茅e juste avant le d茅but de l’examen. Au moment de franchir la porte d’entr茅e, j’茅tais confiant et d茅termin茅. Quand j’ai avanc茅 dans le MVC, le temps s’est arr锚t茅. Tous les regards se sont pos茅s sur moi. Les gens ont fait place pour me laisser avancer jusqu’脿 l’accueil. Je lisais de la surprise et de l’admiration dans leurs yeux. Tous avaient conscience de l’importance du moment dont ils 茅taient t茅moins. Je suis arriv茅 devant la r茅ceptionniste et j’ai enlev茅 calmement mes lunettes de soleil, regardant ses mains tremblantes. Puis, j’ai relev茅 la t锚te doucement, p茅trifiant son visage au moment o霉 mon propre visage lui fit face. Je l’ai regard茅e droit dans les yeux et lui ai dit : I’m back.

Elle m’a alors tendu 脿 nouveau un papier plastifi茅 avec un num茅ro dessus et m’a montr茅 la file d’attente du 6 points ID. Damn! Apr猫s avoir une nouvelle fois prouv茅 mon identit茅, je me suis dirig茅 vers la section examen du b芒timent et je l’ai repass茅 je dois dire sans difficult茅s. Le stress 茅tait pourtant bien de la partie et n’a rendu la victoire que plus savoureuse.

Apr猫s que l’ordinateur m’ait indiqu茅 que j’avais r茅pondu correctement 脿 40 questions, je suis all茅 au guichet pour demander au surveillant quelle 茅tait la suite. Il m’a fait passer un test de vision plut么t simple et a inscrit sur mon Examination Permit que j’avais valid茅 l’examen.

Examination Permit valid茅 !

L’obtention du permis 脿 proprement parler

Mais qu’allait-il se passer maintenant que j’avais ce papier d茅cor茅 d’un autocollant brillant ? Allais-je enfin obtenir mon permis de conduire ? Et non, pas encore. Avant 莽a, il fallait repasser par l’accueil, r茅cup茅rer un num茅ro d’attente et un formulaire intitul茅 芦聽APPLICATION FOR DRIVER LICENSE聽禄 et se rendre 脿 nouveau au stand 6 points ID.

Encore un formulaire 脿 remplir…

Une fois mon identit茅 脿 nouveau v茅rifi茅e, je suis d茅plac茅 jusqu’脿 un autre guichet et j’ai montr茅 l’ensemble de mes documents. C’茅tait l’茅tape finale ! On m’a demand茅 de reculer pour me prendre en photo. Apr猫s quoi, j’ai vu mon permis de conduire sortir de l’imprimante. Il 茅tait aussi beau qu’encore chaud. Quelle joie de l’avoir enfin entre mes mains.

Mon permis de conduire am茅ricain. Notez au passage la photo de tueur en s茅rie.

Petite apart茅 : aux 脡tats-Unis le permis de conduire sert aussi de carte d’identit茅. De fait, je ne pr茅sente jamais mon passeport 脿 l’a茅roport quand je voyage localement.

Enregistrement de la voiture

Permis de conduire en main et euphorique, je me suis pr茅cipit茅 vers la toute derni猫re 茅tape : le guichet d’obtention des plaques d’immatriculation. L脿-bas, j’ai eu 脿 payer une taxe de 126,25 dollars, d茅termin茅e par le co没t d’achat de ma voiture. On m’a ensuite demand茅 si je souhaitais acqu茅rir un des styles optionnels pour mes plaques. J’ai refus茅, mon interlocuteur est all茅 fouiner dans l’arri猫re-boutique et est revenu une minute plus tard en me tendant des plaques d’immatriculation toutes neuves pour ma voiture.

Floril猫ge des plaques d’immatriculation personnalis茅es disponibles dans le New Jersey

Alors que je quittais enfin le MVC, l’air triomphant, je n’avais plus qu’un probl猫me en t锚te. Il me fallait maintenant trouver un tournevis pour pouvoir viser les plaques d’immatriculation sur ma voiture. Un souci qui fut rapidement histoire ancienne gr芒ce 脿 mes coll猫gues fort sympathiques.

C’est alors qu’enfin, non sans 茅motion, j’ai ins茅r茅 la clef de contact 脿 droite du volant pour d茅marrer ma voiture, pr锚te 脿 quitter d茅finitivement son logement temporaire. Je tourne la clef et… rien ne se passe. Je recommence une fois, deux fois… stupeur ! Apr猫s toutes ces gal猫res, ma voiture me l芒cherait elle d猫s le d茅but de notre aventure ? Je panique l茅g猫rement, ouvre le capot du moteur, pr锚t 脿 donner un coup au d茅marreur. Je regarde aussi la batterie et joue avec l’embrayage. C’est alors que le miracle se produit. Le moteur rugit de plaisir ! Ce jour-l脿, j’ai appris que pour d茅marrer une Scion tC manuelle, il faut appuyer sur la p茅dale d’embrayage en mettant le contact. J’ai commenc茅 脿 rouler doucement, puis j’ai stopp茅 mon v茅hicule dans sa course. Il me fallait un peu de musique pour f锚ter 莽a. Gonna Fly Now retentit rapidement dans ma voiture pendant que je remontais heureux et fi猫re 脿 son volant vers Princeton…

Conclusion

Assurer ma voiture, obtenir mon permis de conduire et enfin l’immatriculer n’a pas 茅t茅 une mince affaire. Arriver au bout de ces 茅tapes a 茅t茅 l’ultime soulagement. Je pouvais enfin profiter 脿 100% des 脡tats-Unis. Une nouvelle vie s’offrait 脿 moi.

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